Potasio: ¿Qué es? ¿En qué alimentos se encuentra?

El potasio es un mineral que se encuentra en muchos alimentos. El organismo necesita potasio para casi todo su funcionamiento, incluso para el buen funcionamiento del riñón y del corazón, la contracción muscular y la transmisión nerviosa.

El potasio es un electrolito que se encuentra en mayor cantidad en el líquido intracelular (el 98% del potasio total del organismo). De hecho, junto con el sodio, este mineral regula el equilibrio osmótico, que es la concentración de sustancias dentro y fuera de las células.  Entre otras cosas, el potasio permite que los nutrientes circulen hacia dentro de las células y facilita la eliminación de desecho de las células.

Además ayuda a contrarrestar algunos de los efectos nocivos del exceso de sodio sobre la presión arterial, así que tiene un papel relevante en el mantenimiento de un buen flujo de sangre.

Participa en la transmisión del impulso nervioso, en la contracción muscular y a mantener el ritmo cardiaco dentro de la normalidad.

Su importancia en el funcionamiento muscular

La máxima concentración de potasio se encuentra en el músculo. No en vano es un mineral fundamental para la síntesis de los músculos (mientras el músculo se forma, su aporte suficiente es clave). Su presencia también es importante en la producción de proteínas y para los procesos de obtención de energía.

Problemas de salud por alteraciones en su cantidad

El potasio puede dar problemas si su cantidad dentro del organismo es anormalmente alta o baja.

¿Qué ocurre si hay déficit?

La deficiencia de potasio (hipopotasemia o hipokalemia) NO es frecuente encontrarse con un déficit de K, se da como consecuencia de una dieta pobre en K.

Puede haber déficit, las causas más comunes son diarreas y vómitos persistentes, el abuso del uso de laxantes y diuréticos, y la enfermedad renal crónica.

Por otro lado, las dietas demasiado estrictas y sin control y los trastornos alimentarios como la anorexia y la bulimia también pueden conducir a un déficit de potasio.

Los síntomas más comunes que produce la escasez de este mineral son el estreñimiento, la debilidad muscular, la taquicardia, la fatiga, la hipotensión y el hormigueo.

¿Qué ocurre si hay exceso?

El exceso de potasio en la sangre, conocido como hiperpotasemia o hiperkalemia, puede causar alteraciones cardíacas y renales.

Este fenómeno puede deberse a una insuficiencia renal, a infecciones o a la toma de algunos medicamentos. Es especialmente perjudicial en caso de haber sufrido un ataque al corazón.

ALIMENTOS QUE CONTIENEN POTASIO

Los alimentos que se caracterizan por ser ricos en potasio son las verduras de hoja verde, las hortalizas como la zanahoria, la remolacha o la calabaza, las frutas, las legumbres, los cereales integrales, las patatas, las frutas desecadas y los frutos secos.

¿Sabías qué…?

Según indica un estudio publicado en la revista: “Stroke: Journal of the American Heart Association”, las mujeres posmenopáusicas que comen alimentos ricos en potasio presentan menor tendencia a tener accidentes cerebrovasculares que las que no los toman.

  • Dosis diaria recomendada: al menos 3.5 gramos / día para adultos, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Fuente: SaberVivir

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