¿Cómo congelar las verduras y las frutas?

Si optas por este método de conservación de alimentos, en este artículo te contamos qué tener en cuenta para que congelar alimentos en casa sea un proceso seguro. 

Si bien no es lo mismo al proceso industrial, es posible congelar frutas y verduras de manera casera, pero para ello, es importante hacerlo de manera segura.

Comencemos por tener en cuenta que la temperatura del freezer de casa es superior a la de los congeladores industriales y que por lo tanto la congelación casera requiere más tiempo. Las frutas y verduras pueden congelarse frescas o preparadas (cocidas).

El procedimiento para congelar frutas de manera casera es un poco distinto al utilizado para congelar verduras, principalmente la diferencia está en el blanqueado. Las frutas no se blanquean.

A continuación, tienes el paso a paso para congelar frutas y verduras en casa.

Infografia CONGELA FyV

BLANQUEADO: este paso se aplica en verduras (no en frutas). Es un tratamiento térmico utilizado con el fin de inactivar las enzimas que causan pardeamiento (aparición de color marrón). Consiste en sumergir las verduras en agua hirviendo durante uno o dos minutos (no más de 5 minutos para la gran mayoría y no más de 10 minutos para ciertas verduras que se mencionan en la tabla a continuación). Inmediatamente luego de transcurrido ese tiempo, las verduras se retiran del agua hirviendo y se sumergen o pasan por agua fría (el objetivo es enfriarlas lo más rápido posible para que no continúen cocinándose). Por último, deben escurrirse bien. El blanqueado conserva el color, el olor, el sabor y la textura de las verduras. Es importante tener en cuenta que este procedimiento puede provocar la pérdida del contenido de vitamina C (ya que es una vitamina termolábil o sensible al calor).

b Para “congelar y mantener” frutas y verduras en casa, el freezer adecuado es el de cuatro estrellas (****), que congela los alimentos a -18°C o menos (dentro de las 24 horas) y almacena los alimentos a la misma temperatura.

VerduraProcedimiento previo a la congelaciónTiempo de cocción (hervor)Tiempo de conservación en el freezer
cebolla
Cebolla
Elegir de tamaño mediano y pelarlas2´a 3´3 meses
alcaucil
Alcauciles
Quitar las hojas duras, recortar la punta y el tronco, sumergir en agua hirviendo con jugo de limón7´a 10´6 meses
coliflor
Coliflor
Lavar, separar en ramitos y sumergir en agua hirviendo con jugo de limón6 meses
esparrago
Espárrago
Raspar los tallos, cortarlos parejos y sumergirlos en agua hirviendo con jugo de limón6 meses
remolacha
Remolacha
Elegir de tamaño pequeño, lavarlas bien y sin pelar sumergirlas en agua hirviendo10´6 meses
repollo
Repollo
Quitar los troncos y las hojas exteriores, cortar en juliana y sumergir en agua hirviendo6 meses
apallito
Zapallitos
Lavar, cortar en rodajas gruesas y sumergir en agua hirviendo6 meses
zanahoria
Zanahorias
Pelar, lavar bien y sumergir en agua hirviendo9 meses
acelga
Acelga
Separar los tallos duros, lavar muy bien y sumergir en agua hirviendo12 meses
arvejas
Arvejas
Pelar y sumergir en agua hirviendo12 meses
berenjena
Berenjena
Pelar, cortar en rodajas gruesas y sumergir en agua hirviendo con jugo de limón12 meses
chauchas
Chauchas
Cortar los extremos, quitar los hilos y sumergir en agua hirviendo con jugo de limón2´a 3´12 meses
choclo
Choclo
Quitar las hojas y la barba y sumergir en agua hirviendo12 meses
espinaca
Espinaca
Lavar muy bien y sumergir en agua hirviendo12 meses
papa
Papa
Pelar, cortar en dados grandes y sumergir en agua hirviendo ligeramente salada12 meses
pimiento
Pimiento
Lavar, quitar el rabo, filamentos y semillas, se puede dividir en mitades y sumergir en agua hirviendo12 meses
repollito
Repollitos de Bruselas
Quitar las hojas duras y sumergir en agua hirviendo12 meses
tomate
Tomate
Lavar, secar y envasar en bolsas para congelar. No más de medio kilo por bolsa12 meses
FrutaProcedimiento previo a la congelaciónTiempo de conservación en el freezer
manzana 
Manzanas
Pelar, quitar el corazón y las semillas, cortar en rebanadas o dados, sumergir en agua con jugo de limón, escurrir y envasar en un recipiente rígido con almíbar liviano8 a 10 meses
higo
Higo
Frotar con un paño, cortar el rabito, congelar al descubierto y cubrir con almíbar liviano10 meses
uva
Uvas 
Desgranar, lavar y escurrir bien, congelar al descubierto y envasar en bolsas para congelar10 meses
anana
Ananá 
Pelar, quitar el corazón, cortar en rodajas gruesas o dados, envasar en un recipiente rígido con almíbar liviano12 meses
cereza
Cerezas
Quitar los cabitos, lavar y secar muy bien, descarozar, envasar en un recipiente rígido y cubrir con almíbar liviano12 meses
ciruela
Ciruelas
Lavar, quitar el cabito, descarozar, envasar y cubrir con almíbar liviano12 meses
damasco
Damascos
Lavar, pasar por agua hirviendo y escurrir rápidamente, frotar con un paño para quitar la piel, descarozar, envasar y cubrir con almíbar liviano12 meses
durazno
Duraznos
Ídem damascos12 meses
frutilla
Frutillas
Lavar rápidamente con agua helada, escurrir y secar bien, congelar en bandejas al descubierto, envasar en bolsas de polietileno12 meses
naranja
Naranjas
Pelar, cortar en rebanadas o gajos, envasar en recipiente rígido, espolvorear con azúcar impalpable12 meses
pera
Peras
Pelar, quitar el corazón y semillas, dividir por la mitad o en cuartos, rociar con jugo de limón, escurrir bien, envasar en un recipiente rígido y cubrir con almíbar12 meses

– El pimiento, la cebolla y el ajo pueden congelarse (pelados y cortados o picados) sin blanquearlos.

– Algunas hierbas aromáticas frescas (como albahaca, cilantro, perejil, romero, tomillo, etc.) se pueden congelar, previamente lavadas y picadas, en cubeteras para hielo cubiertas con agua o con aceite de oliva. Las hierbas en cubitos pueden usarse en sopas, guisos y otras comidas para darles sabor.

¿Qué frutas y verduras no se recomienda congelar en casa?

En el caso de las frutas, no se sugiere congelar la palta. Con respecto a las verduras, no se recomienda congelar la lechuga, el pepino y todas aquellas verduras que se quieran consumir crudas (en ensaladas). Esto se debe principalmente a la pérdida de textura que se produce al descongelarlas para su consumo.

Recomendaciones generales

• Mantener la puerta del freezer cerrada (es decir, no abrir si no es necesario), almacenar las frutas y/o verduras congeladas en la parte de atrás del freezer y respetar los tiempos máximos de duración de las frutas y/o verduras congeladas de manera casera (ver cuadro anterior).  

• Recordar que el balcón de la puerta del freezer suele tener una temperatura inferior (-12°C), por lo que no se aconseja conservar o congelar frutas y/o verduras en esa sección.

• Sacar del freezer las frutas y/o verduras congeladas que se quieran usar y descongelarlas en la heladera unos minutos antes de su uso.

• Cuando se descongela una fruta y/o verdura debe cocinarse o consumirse rápidamente.

• No volver a congelar una fruta y/o verdura descongelada.

• Si se quieren consumir frutas y/o verduras congeladas como “frescas” se sugiere no descongelarlas completamente, ya que de esta manera se nota menos la pérdida de textura.



Referencias
– De Michelis, Antonio. Congelación de frutas, hortalizas, hongos, carnes y masas. Procedimientos hogareños y comerciales de pequeña escala. INTA Ediciones. Colección Divulgación. Disponible en: https://inta.gob.ar/sites/default/files/script-tmp-inta_cartilla_congelacion.pdf
– Asociación Española de Fabricantes de Vegetales Congelados (ASEVEC). Disponible en: https://www.hoyverdurascongeladas.com/asi-son/sabias-que/#

Fuente: infoalimentos.com

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